Come funziona il governo australiano

L’Australia è una federazione di sei stati che, insieme a due territori autonomi, hanno proprie costituzioni, parlamenti, governi e leggi. 

Ecco come funziona il governo nazionale o centrale, solitamente chiamato governo federale, governo del Commonwealth o governo australiano.
Tuttavia, anche i governi degli Stati e dei territori si basano sullo stesso principio del governo parlamentare.

h2 Il Governo parlamentare

La Costituzione dell’Australia istituisce il governo federale prevedendo il Parlamento, il governo esecutivo e la magistratura, a volte definiti i “tre bracci del governo”.
Alcune delle caratteristiche centrali del sistema di governo australiano (descritto come parlamentare o governo responsabile) non sono stabilite nella Costituzione ma si basano su consuetudini e convenzioni.

Governo parlamentare significa che il governo esecutivo proviene dall’interno del Parlamento; governo responsabile significa che il governo esecutivo è responsabile nei confronti del Parlamento.
Questa è la caratteristica centrale di un governo in stile Westminster che segue il modello del Regno Unito, a differenza di altri sistemi di governo in cui l’esecutivo è abbastanza separato e non risponde direttamente al corpo legislativo, ad esempio negli Stati Uniti d’America.

La separazione dei poteri

La teoria politica riconosce tre poteri di governo:

  • il potere legislativo di legiferare;
  • il potere esecutivo di eseguire e far rispettare le leggi;
  • il potere giudiziario di interpretare le leggi e di giudicare se si applicano ai singoli casi.

Il principio della separazione dei poteri è che, al fine di prevenire un governo oppressivo, i tre poteri di governo dovrebbero essere detenuti da organi separati, il legislativo, l’esecutivo e il giudiziario, che possono agire come controlli ed equilibri l’uno sull’altro.

Con il governo parlamentare le funzioni legislative ed esecutive si sovrappongono, poiché i membri del governo esecutivo – i ministri – provengono dal Parlamento.
Tuttavia, nel sistema australiano esistono ancora controlli ed equilibri tra l’esecutivo e il legislativo: i ministri sono soggetti al controllo di altri membri del Parlamento guidati da un’opposizione ufficialmente riconosciuta. Inoltre, l’Esecutivo non controlla necessariamente entrambe le Camere del Parlamento.

Il parlamento australiano

La Costituzione attribuisce il potere legislativo del Commonwealth – il potere di legiferare – al Parlamento.

Il Parlamento è composto dal Re, rappresentato dal Governatore Generale, e da due Camere: la Camera dei Rappresentanti e il Senato.
Il Parlamento approva la legislazione.
Per diventare legge le proposte di legge devono essere approvate da entrambe le Camere del Parlamento.
Le due Camere hanno uguali poteri, salvo che vi siano restrizioni al potere del Senato di introdurre o modificare direttamente alcuni tipi di legislazione finanziaria. La scheda informativa n. 7 Fare le leggi descrive i processi parlamentari per l’approvazione della legislazione. Il Governatore Generale ha un ruolo nel processo legislativo approvando le leggi. Vedi più avanti in questo foglio informativo per ulteriori informazioni sul ruolo del Governatore Generale.

Il Parlamento autorizza inoltre il governo esecutivo (spesso chiamato semplicemente governo o esecutivo) a spendere denaro pubblico accettando le proposte del governo in materia di spesa e tassazione, esamina le azioni amministrative del governo e funge da forum per il dibattito sulle politiche pubbliche.

Un’altra funzione del Parlamento nel sistema australiano è quella di fornire tra i suoi membri i membri del governo esecutivo. Dopo le elezioni generali, il partito politico (o la coalizione di partiti) con il sostegno della maggioranza dei membri della Camera dei Rappresentanti diventa il partito al governo e il suo leader diventa il Primo Ministro.

La composizione della Camera determina anche chi formerà l’opposizione ufficiale. Il partito (o la coalizione di partiti) che ha il maggior numero di deputati non governativi alla Camera dei Rappresentanti diventa il partito di opposizione e il suo leader diventa il leader dell’opposizione. L’opposizione ha la funzione ufficialmente riconosciuta, stabilita per convenzione, di opporsi al governo. L’opposizione è una parte essenziale del sistema di governo democratico australiano. L’argomento è trattato più approfonditamente nella scheda n. 19 La Camera, governo e opposizione.

Mentre il governo gode, per definizione, del sostegno della maggioranza dei deputati alla Camera dei Rappresentanti, il sistema di voto utilizzato per le elezioni del Senato offre maggiori opportunità ai partiti minoritari e agli indipendenti, e il governo spesso non gode del sostegno della maggioranza al Senato. .

Il governo esecutivo australiano

La Costituzione afferma che il potere esecutivo del Commonwealth spetta alla Regina1 ed è esercitabile dal Governatore Generale in qualità di rappresentante della Regina. Tuttavia, una comprensione realistica del governo esecutivo australiano non può essere ottenuta solo dalla Costituzione, e infatti una lettura letterale della Costituzione può essere fuorviante.

In realtà, il potere esecutivo è posseduto dal Primo Ministro e dal Gabinetto (alti ministri).
Il loro potere deriva:

  • costituzionalmente dalla loro appartenenza al Consiglio esecutivo federale – vedi sotto – e dallo status di “consiglieri” del Governatore generale
  • politicamente, dal popolo alle elezioni per la Camera dei Rappresentanti
  • dalla convenzione, cioè dal costume e dalla tradizione.

Né il Primo Ministro né il Gabinetto sono menzionati nella Costituzione: gli autori della Costituzione davano per scontata la loro esistenza, così come le varie convenzioni del sistema di governo di Westminster ereditato dal Regno Unito.

La composizione del Ministero

Il Primo Ministro è il capo del governo. Raggiungono questa posizione essendo il leader eletto del partito al governo (nel caso di un governo di coalizione, il partito maggiore).

Il Gabinetto australiano

Il Gabinetto, composto da ministri senior presieduti dal Primo Ministro, è il principale organo decisionale del governo. Le principali proposte politiche e legislative sono decise dal Consiglio dei Ministri. Il Primo Ministro seleziona i ministri per le posizioni di gabinetto.

I Ministri australiani

I ministri sono selezionati dal Primo Ministro.
La legislazione attualmente consente fino a 30 ministri. Circa 20 ministri senior amministrano i principali dipartimenti e sono, di solito, membri del gabinetto. Altri ministri sono responsabili di particolari aree amministrative all’interno di un dipartimento importante, o possono essere responsabili di un dipartimento piccolo. I ministri sono nominati da entrambe le Camere del Parlamento, sebbene la maggior parte (circa due terzi) siano membri della Camera dei Rappresentanti.

I Segretari parlamentari

Fino a 12 deputati e senatori sono nominati dal Primo Ministro come segretari parlamentari (detti anche assistenti ministri) per assistere o rappresentare i ministri nelle loro responsabilità amministrative.

Il ruolo del Governatore Generale

Il Governatore Generale svolge le funzioni cerimoniali di capo di stato per conto della Regina. Sebbene i poteri del governo esecutivo siano esercitati dal Governatore generale o in nome del Governatore generale, tali azioni vengono eseguite secondo le indicazioni del Primo Ministro e dei Ministri.

Secondo la Costituzione il Governatore Generale:

  • nomina e revoca i Consiglieri Esecutivi
  • nomina e revoca i ministri incaricati di amministrare i dipartimenti e gli enti del servizio pubblico
  • nomina i giudici (la revoca dei giudici può essere avviata solo dal Parlamento)
  • è il comandante in capo delle forze di difesa
  • decide quando il Parlamento si riunisce (soggetto ad alcuni requisiti costituzionali) e può prorogarlo o scioglierlo
  • emette atti per le elezioni generali
  • avvia la spesa pubblica raccomandando stanziamenti al Parlamento
  • converte le proposte di legge in atti del Parlamento approvando la legislazione approvata da entrambe le Camere
  • può bloccare o proporre modifiche a qualsiasi legge approvata dalle due Camere del Parlamento.

Il Governatore Generale ha anche poteri esecutivi ai sensi di molte leggi del Parlamento, ad esempio il potere di proclamare la legislazione (cioè, metterla in vigore) e di emanare regolamenti e altri tipi di legislazione delegata (cioè, poteri legislativi che il Parlamento ha delegato al governo esecutivo). La maggior parte delle azioni esecutive intraprese dal Governatore Generale sono di questo tipo.

In pratica, tranne quando sono coinvolti poteri di riserva – vedi sotto – queste funzioni vengono esercitate come consigliato dal Primo Ministro e dai Ministri.

I poteri di riserva del governatore generale

In alcune questioni la Costituzione conferisce al Governatore Generale il potere di agire in modo indipendente. Tra questi figura il potere di sciogliere la Camera dei Rappresentanti e, in determinate situazioni, entrambe le Camere (vedi foglio informativo n. 18 Doppio scioglimento). Tuttavia, salvo circostanze eccezionali, il Governatore Generale seguirà il consiglio di un Primo Ministro che gode della fiducia della Camera.

I poteri di cui dispone il Governatore Generale di agire senza consulenza sono definiti poteri di “prerogativa” o “di riserva” e non sono chiaramente definiti nella Costituzione. Gli esperti costituzionali non concordano sulla loro precisa portata né sulla natura delle circostanze eccezionali in cui possono essere esercitate.

Il Consiglio esecutivo federale

Il Consiglio esecutivo federale è il meccanismo costituzionale per fornire consulenza ministeriale al Governatore generale. Non è un forum per il dibattito o la deliberazione politica e i suoi procedimenti sono del tutto formali.
Tutti i Ministri e i Segretari parlamentari diventano membri del Consiglio esecutivo.
Ricevono il titolo di “Onorevoli“. I membri a pieno titolo del Consiglio non si riuniscono mai. In pratica, per partecipare viene richiesto il numero minimo di ministri o segretari parlamentari (vale a dire due oltre alla persona che presiede). Le riunioni del Consiglio sono presiedute dal Governatore Generale o da un sostituto nominato dal Governatore Generale (solitamente il Ministro con il titolo di Vice Presidente del Consiglio Esecutivo). Le questioni trattate in ogni incontro sono raccomandazioni dei Ministri, per l’approvazione del Governatore Generale in Consiglio, affinché venga fatto qualcosa, ad esempio, che venga emanato un regolamento, che venga ratificato un trattato o che una persona sia nominata a una posizione .

Sebbene il Consiglio esecutivo possa sembrare niente più che un timbro di gomma, i processi coinvolti nel portare le questioni davanti al Consiglio garantiscono che le azioni dei ministri siano adeguatamente documentate, siano legalmente e costituzionalmente valide e siano conformi alla politica del governo.

Il ruolo del Re

L’Australia è una monarchia costituzionale. Una monarchia è un paese in cui la posizione di capo di stato viene ereditata. Una monarchia costituzionale è quella in cui i poteri del monarca o del sovrano – il re o la regina – sono limitati dalla legge o dalla convenzione e generalmente esercitati solo secondo il consiglio di un governo eletto.

Il capo dello stato è una posizione formale, simbolica e cerimoniale, in contrapposizione alla posizione di capo del governo, che ha il potere amministrativo di governare il paese. In alcuni sistemi di governo il capo dello Stato e il capo del governo sono la stessa persona: negli Stati Uniti, ad esempio, il Presidente ha entrambe le funzioni.

Il capo di stato dell’Australia è il re Carlo III.
Re Carlo è anche re del Regno Unito e di molti altri paesi che facevano parte dell’ex impero britannico. Il ruolo del re come re d’Australia è abbastanza separato dal suo ruolo di re del Regno Unito. Il governo del Regno Unito non ha alcun ruolo nel ruolo del re come re d’Australia.

In Australia i poteri del Re sono stati delegati dalla Costituzione australiana al suo rappresentante in Australia, il Governatore Generale. Cioè, mentre il capo di stato dell’Australia è il re, le funzioni di capo di stato sono svolte dal governatore generale. L’unica funzione costituzionale necessaria del Re è quella di nominare il Governatore Generale, e nel fare ciò il Re agisce secondo il consiglio del Primo Ministro australiano. La Costituzione dà al Re il potere di respingere una legge del Parlamento australiano, ma ciò non è mai stato fatto ed è estremamente improbabile che venga mai fatto.

La magistratura australiana

La Costituzione conferisce il potere giudiziario del Commonwealth – il potere di interpretare le leggi e di giudicare se si applicano ai singoli casi – all’Alta Corte e ad altri tribunali federali. L’Alta Corte è istituita dalla Costituzione. Altri tribunali federali sono istituiti dalla legislazione del Parlamento. I giudici sono nominati dal Governatore Generale su consiglio del Primo Ministro e del Gabinetto. I giudici possono essere rimossi dall’incarico solo dal Governatore Generale a seguito di una richiesta di rimozione da parte di entrambe le Camere del Parlamento per comprovata condotta scorretta o incapacità.

Una delle funzioni principali dell’Alta Corte è quella di interpretare la Costituzione. L’Alta Corte può dichiarare una legge incostituzionale – cioè al di là del potere di emanazione del Parlamento – e quindi priva di effetto. Sebbene il Parlamento possa prevalere sull’interpretazione di qualsiasi legge ordinaria da parte di un tribunale approvando o modificando una legge del Parlamento, il Parlamento è soggetto alla Costituzione. La Costituzione non può essere modificata solo da una legge del Parlamento: è necessario un referendum popolare.