Biodiversità in Australia: gli animali più strani

L’Australia, con i suoi 7.688.000 km² di superficie (per intenderci venti volte la superficie del territorio italiano), vanta tante specie animali che vivono solo lì!

Tutti conosciamo i canguri, il koala, il quokka e i temibili ragni australiani (che non mietono così tante vittime come si pensa), ma ce ne sono tanti altri meno rinomati: dal polpo alieno dagli anelli blu, che trasporta abbastanza veleno da uccidere 26 esseri umani adulti in pochi minuti, all’ornitorinco con la sua anatomia patchwork, l’Australia è piena di specie che, per il resto del mondo, non fanno una differenza.

Questo perché queste strane specie spesso non si trovano da nessun’altra parte sulla Terra. Secondo l’Australian Wildlife Conservancy, circa l’87% dei mammiferi, il 93% dei rettili e il 45% delle specie di uccelli australiani si trovano solo in Australia.

Durante l’evoluzione geografica della Terra, il più piccolo dei sette continenti, l’odierna Australia, si staccò da un supercontinente chiamato Gondwana che dominava il paesaggio mondiale centinaia di milioni di anni fa.

Le specie che vivevano in Australia non si erano evolute allo stesso modo degli animali presenti in altre parti della Terra, ad eccezione delle specie migratrici che potevano volare o nuotare oltre le coste dell’Australia. Ciò ha dato vita ad alcuni degli animali più affascinanti, spaventosi e decisamente strani che abbiano mai camminato sul pianeta.

Ma quali sono gli animali più strani che abitano il continente australiano?

La talpa dorata

Questo fantastico ed esteso territorio non smette di stupire: quest’anno infatti è stata scoperta una nuova creatura rara e affascinante che vive tra le dune del deserto australiano: la talpa dorata d’Australia.

I ranger dell’Australia Occidentale hanno immortalato una talpa dorata (Notoryctes caurinus), una specie sfuggente che si nasconde da anni tra le sabbie del deserto. Si tratta di un avvistamento eccezionale, dato che l’animale è stato visto solo poche volte in un decennio ed è considerato tra le specie più enigmatiche del continente.

Nota agli aborigeni locali come Kakarratul per il suono che emette mentre scava tra le dune, è ricoperta da una pelliccia bionda setosa che brilla come oro al sole. Nonostante il loro aspetto appariscente, questi animali sono estremamente timidi e raramente escono dalle loro tane, rendendoli ancora più difficili da trovare.

Fino a poco tempo fa si credeva che questa specie vivesse esclusivamente nell’Australia centro-meridionale, ma l’avvistamento dei ranger ha ampliato il suo areale di distribuzione. Le loro tane, che si sviluppano come lunghi corridoi sotterranei, possono raggiungere una profondità di 2,5 metri rispetto alla superficie delle dune.

Lucertola del diavolo spinoso

Sebbene la lucertola del diavolo spinoso assomigli a un rettile pericoloso, è uno dei rettili meno aggressivi in ​​Australia e fa invece affidamento sul mimetismo come principale fonte di autodifesa. La lucertola prende il nome dal suo aspetto spinoso e ha una lontana cugina nella lucertola cornuta americana.

Sopravvive nella costa sud-occidentale e nelle regioni aride dell’entroterra del continente, preferendo la sabbia e il terriccio sabbioso del terreno a qualsiasi clima particolare. I Goanna sono i principali predatori del diavolo spinoso, di cui dissotterrano anche le uova. Tuttavia, la distruzione dell’habitat naturale del diavolo spinoso rappresenta la principale minaccia alla sua sopravvivenza in natura.

Da Gibb River Road, una delle strade panoramiche più belle dell’Australia, alle parti più remote dell’Outback, potresti trovare le piccole lucertole curiose che corrono sulla sabbia se ti fermi a dare un’occhiata più da vicino.

Scinco dalla lingua blu (Tiliqua scincoides)

Trovato vagare tra l’erba ciuffo e la lettiera delle foglie della foresta, con una lunghezza di circa 60 cm (24 pollici), questa lunga lucertola è famosa per tirare fuori la sua lingua blu.

Gli scinchi usano le loro lingue dai colori vivaci per allontanare i predatori, appiattendo la lingua e gonfiando il corpo per apparire più grandi e minacciosi, ha detto l’Australian Museum.

La parte anteriore della lingua riflette la luce ultravioletta (UV), secondo la San Diego Wildlife Alliance. Ciò suggerisce che i comuni predatori dello scinco, come le specie di uccelli che possono vedere i raggi UV, rimarranno storditi da un lampo di UV e ci penseranno due volte prima di attaccarli.

Echidna

Gli echidna si trovano prevalentemente nelle foreste e nei boschi, spesso utilizzando tane scavate da altri animali come conigli e vombati. Gli echidna, come gli ornitorinchi, depongono le uova, ma sono classificati come mammiferi. Inoltre, come l’ornitorinco, l’echidna ha un muso elettrorecettivo per la caccia.

Gli echidna dal becco corto vivono in tutta l’Australia, facendo spuntini con formiche e termiti. Quando si confrontano con un predatore, si raggomitolano in una palla ed espongono le spine aguzze lungo la schiena. Possono anche scavare nel terreno o incuneare i loro corpi in una dura fessura usando le loro spine come lance per proteggersi dagli attacchi.

Gli echidna si trovano in tutta l’Australia e i viaggiatori possono godersi alcuni dei migliori avvistamenti durante i viaggi a Kangaroo Island, che funge anche da luogo eccellente per i tour safari in Australia.

Serpente file Arafura (Acrochordus arafurae)

Questi serpenti furtivi possono crescere fino a 2,5 m di lunghezza e trascorrere il loro tempo nuotando nelle acque di lagune, stagni e praterie allagate. I serpenti file Arafura si nutrono quasi esclusivamente di pesci e possono trascorrere ore alla volta cacciando sott’acqua.

Per immobilizzare la preda, avvolgono e costringono pesci che pesano fino a 2,2 libbre (1 kg) prima di ingerirli. Sono aiutati in questo dalla loro pelle ruvida, da cui i serpenti file hanno preso il loro nome, ha detto il Parco Nazionale di Kakadu sul suo sito web.

Canguro arboricolo ad Adelaide, Australia

I pensieri sui canguri evocano tipicamente immagini della creatura familiare che saltella sulle sabbie rosse dell’Outback, ma il canguro arboricolo rappresenta la linea temporale evolutiva dell’animale mentre si adattava dagli spazi aperti delle pianure per sopravvivere nelle foreste pluviali tropicali dell’estremo nord-est del Queensland.

I canguri arboricoli sono gli unici veri macropodi che vivono sugli alberi, un genere che comprende canguri comuni, wallaby e quokka. Le minacce più significative per i canguri arboricoli rimangono la perdita di habitat e la caccia. Le loro foreste vengono distrutte in quantità record a causa dell’elevata domanda di vari prodotti, tra cui legname, olio di palma e caffè.

I viaggiatori possono trovare canguri in tutta l’Australia, anche se molti richiedono specificamente l’opportunità di avvistare gli iconici canguri arboricoli durante i safari sui canguri australiani curati.

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